Экскурсии в Гринвич 

Преодолев пять километров от Трафальгарской площади, можно попасть в одно из красивейших мест Туманного Альбиона – Гринвич. Все здесь дышит романтикой, мечтами о мореходстве и дальних странах. В этом месте проходит нулевой меридиан – напомним, именно отсюда начинается отсчет долготы и благодаря усилиям английских ученых он носит название «гринвичский».

Гринвич это целый комплекс различных исторических объектов, поэтому экскурсия может занять полдня. На его территории расположены — Королевская гринвичская обсерватория, морской музей, чайный клиппер и шикарный парк с каштанами, кленами, буками, тут и там по Гринвичу скачут любопытные и откормленные белочки.

Здесь расположено одно из самых древних научных учреждений Европы — Гринвичская обсерватория. Ее построили в 1675 году, по распоряжению Карла II, для того чтобы английские мореходы научились определять долготу по звездам. Первый придворный астроном даже жил прямо в обсерватории, на первом этаже. И звали его — Джон Фламстед. Он самозабвенно занимался наблюдениями за небесными светилами, составлял мореходные карты. Затем ему на смену пришел астроном и физик, друг Ньютона —  Эдмунд Халли. Сегодня главная обсерватория Великобритании, да и всей Европы располагается на острове Ла Пальма в Атлантическом океане. Обсерватория уже давно не выполняет свои прямые функции, она превращена в музей. Во время экскурсии можно будет увидеть прародителей современных телескопов, различные астрономические и навигационные изобретения.

Обсерватория помимо статуса главного астроздания Европы почти сразу после открытия стала палатой мер и весов. И сегодня у главных ворот Гринвича в стене находятся эталоны разных мер и, конечно, часы. В давние времена капитаны судов, прибывших из дальнего плаванья, непременно шли к обсерватории, чтобы сравнить, не сбились ли их  корабельные часы.

Если Вы прибудете в Гринвич до полудня, то сможете стать свидетелем одной древней традиции. За несколько секунд до полудня громадный шар красного цвета вздымает вверх, а затем отпускается вниз. Его называют «шар времени», он падает с высоты нескольких метров, раньше это был единственный сигнал точного времени для кораблей, бороздящих Темзу и жителей Лондона. Рачительные англичане сохранили традицию, чем немало радуют многочисленных туристов.

Кстати помимо исторических объектов интересен и сам район Гринвича. Здесь причудливо сплелись исторический дух и современность.