Лондонская подземка, Underground 

Лондонское метро является старейшим в мире. Когда речь заходит о лондонской подземке, у многих в памяти всплывают названия ее станций: Бейкер-стрит, Тоттенхем-Коурт-Роуд или Кэнэри-Уорф. А вот эксперты лондонской туристической службы The London Pass рассматривают лондонскую подземку несколько иначе, чем просто транспортную системы. Для них станции — это памятники инженерной мысли своего времени, а также творения знаменитых архитекторов и художников, мимо которых ни в коем случае нельзя равнодушно пробегать мимо.

С самого начала первое в мире метро было не только техническим шедевром. Разработку облика его станций изначально поручали художникам и архитекторам, которые должны были обеспечить их индивидуальность. А это значит, что сеть лондонской подземки важна и интересна для туристов не только, как удобное средство, чтобы добраться до известных памятников британской столицы, но и сама по себе представляет интерес, как цепь достопримечательностей архитектурного и культурного характера. И очень многие станции достойны того, чтобы их посетить и осмотреть. А культурная инициатива «Искусство в подземке» (Art in the Underground) регулярно организует на станциях увлекательные проекты, связанные с искусством.

Но вначале вкратце об инновации, которая со временем стала стандартом во всем мире: схема линий метрополитена. Первая такая схема была создана в 1933 году чертежников Гарри Беком, который в то время работал в сигнальном отделе лондонского метро. Вдохновленный нарисованными им же схемами потоков пассажиров, он придумал простую и наглядную диаграмму, которая и по сей день облегчает ориентирование в огромной сети линий и станций.

Английский архитектор Лесли Уильям Грин в начале 20 столетия получил задание построить десятки зданий-вестибюлей для станций. Он сумел выполнить эту задачу в течение четырех лет. Значительная часть его творений сохранились до нашего времени, например, станции Белсайз-Парк или Рассел-Сквер. Их стиль объединяют обложенные красной плитой фасады, полукруглые окна на втором ярусе, а также характерный дизайн с плиткой и названием станции внутри.

Чарльз Холден, современник Грина, известен, в первую очередь, своими зданиями в стиле модерн. И он тоже стал автором нескольких станций, самой известной из которых считается Саусгейт. Пожалуй, эта станция представляется самой футуристической из всех, ибо выглядит она, словно летающая тарелка в стиле «Арт-деко», приземлившаяся на линии Пикадилли. Станция Гантс-Хилл, которую удалось достроить только после войны в 1947 году, чрезвычайно напоминает советскую архитектуру московского метро.

Старейшая станция лондонского метро, Бейкер-стрит 1863 года, стала первой из построенных в сети столичной подземки. Но будучи важной узловой станцией различных линий, станция с тех пор многократно перестраивалась и расширялась. Разумеется, что название «Бейкер-стрит» стойко ассоциируется, в первую очередь, с Шерлоком Холмсом, так что никого не удивляет повсеместное присутствие на облицовочной плитке станции знакомого профиля придуманного Артуром Конан Дойлем детектива с неизменной трубкой во рту. В 1980 году самая старая часть огромной станции была реставрирована и снова выглядит так, как это было в 1863 году.

Об известной личности (пусть даже не литературной) напоминает и станция Лейтонстон. В честь 100-летнего юбилея знаменитого мастера ужасов Альфреда Хичкока, родившегося в 1999 году в Лейтстоне, Монументальная мастерская Гринвича получила заказ изготовить целый ряд мозаичных панно на тему жизни и творчества Хичкока для оформления ими станции Лейтонстон. Установлены же они были там 3 мая 2001 года.

Всем неравнодушным к искусству можно порекомендовать отправиться на станцию Тоттенхэм Коурт Роуд. В 1980-е годы известный шотландский художник стиля поп-арт Эдуардо Паолоцци получил заказ украсить тысячи квадратных метров стен и потолков пестрыми мозаиками. Созданные художником картины отражают культурную жизнь Лондона над этой станцией, от джаз-клубов Сохо до сокровищ Британского музея.

Разумеется, что развитие культурных тенденций в лондонском метро не остановились и в последующие годы. Свои следы в сети лондонского метро в виде станций и станционных вестибюлей оставили и современные архитекторы, как то Майкл Хопкинс (станция Вестминстер), вездесущий Норман Фостер (станция Кэнэри Уорф) или Ричард Маккормак (станция Саутуарк).

Майкл Хопкинс создал станцию Вестминстер, расположенную под ним же построенным новым парламентским зданием (Portcullis House), украсив ее футуристическими формациями из бетона и стали. Станция Кэнэри-Уорф узнаваема своими необычными сводчатыми перекрытиями обоих входов на востоке и западе. Внутреннее ее пространство просто огромно и ее нередко сравнивают с собором. Маккормак же в своем проекте станции Саутуарк гениально скопировал стиль прусского строителя и архитектора Карда-Фридриха Шинкеля.