Экскурсии в Кенсингтонский дворец 

Кенсингтонский дворец (Kensington Palace) — представляет собой королевскую резиденцию, расположенную в Челси в Лондоне и в  Кенсингтон- Гарденс  в округе Кенсингтон. С XVII века он был резиденцией британской королевской семьи. В настоящее время это официальная резиденция принцессы и принца Кентских, а также герцогини и герцога Кентских, герцогини и герцога Глостерских. Помимо этого, дворец находится в неофициальном использовании у принца Гарри и его кузины Зары Филлипс.

Кроме того, до 1997 года Кенсингтонский дворец являлся официальной резиденцией принцессы Дианы, а до 2002 года резиденцией принцессы Маргарет. Следует заметить, что Экскурсия в Кенсингтонский дворец – вполне реальна!

История

В начале XVII века в деревне Кенсингтон было сооружено первоначальное здание, получившее название Ноттингем-Хаус, так как предназначалось оно для графа Ноттингема. Чуть позже в 1869 году здание было куплено Уильямом III  у служившего министром наследника графа. Королю, страдающему астмой, просто необходима была резеденция вдали от задымленного столичного воздуха, но в то же время рядом с Лондоном. А Кенсингтон был самым подходящим местом, так как он был деревенским пригородным поселением, находящимся за пределами Лондона, но в то же время туда было добраться гораздо проще, как, например, до Хэмптон-корт, куда нужно было плыть по Темзе. До Гайд-парка Корнер от дворца была проложена широкая частная дорога, по которой одновременно могли двигаться сразу несколько экипажей,  некоторая ее  часть сохранилась вплоть до наших дней под названием Роттен-роу.

Расширен и немного усовершенствован дворец был сэром Кристофером Реном. Им были пристроены к центральному корпусу павильоны, необходимые для Королевской часовни, зала заседаний совета и парных Королевских апартаментов, к которым вела Большая лестница. После чего, переделав фасад  дома на восток, он пристроил южное и северное крылья здания, с целью ограничения подъезда ко дворцу, войти в него теперь можно было через увенчанную башней с часами арку. Огороды приусадебного участка  Кенсингтон-хауса, обнесенные стеной, поставляли к Сент-Джеймскому двору свежие овощи и фрукты.

Дворец в течение 70 лет был самой любимой резиденцией монархов Британии, не смотря на то, что Сент-Джеймский дворец всегда был и есть официальное местонахождение двора, фактически он  не являлся резиденцией короля с  XVII века. В 1694 году в Кенсингтонском  дворце от оспы умерла королева Мария, а в 1702 году после травмы, полученной во время падения с лошади в Хемптон-корте, скончался  Уильям III. После его смерти дворец стал резиденцией королевы Анны, для которой в 1704 году сэр Джон Ванбру спроектировал оранжерею, а Генри Уайс разбил восхитительный барочный партерный сад.

Георг I с 1718 года на новые королевские апартаменты не жалел денег. Уильямом Кентом были расписаны некоторые из потолков и лестница, а также в 1722 году спроектирован Купольный зал, впоследствии ставший местом крещения принцессы Виктории, родившейся в Кенсингтоне в покоях герцогини и герцога Кентских.

Георг II стал последним царствующим монархом, который жил в Кенсингтонском дворце. Для его жены Чарльз Бриджман переоформил сады и убрал немодные цветники. До настоящего времени от него сохранились Широкая аллея, Круглый пруд и Серпантин. В 1760 году  Георг II умер и дворец  использовался исключительно младшими членами семьи. В 1867 году в Кенсингтонском дворце родилась бабушка нынешней королевы – королева Мария.